Emmanuel Colón Toledo

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THE 5 W’S OF THE UPR STRIKE (2010) –

The school year 2009-2010 was a very proactive year for University students all around PR. There were some new adjustments being made to the UPR (University of Puerto Rico) system that made students stand up and fight for their education.

The Administration at the time was experiencing a rough batch of economic problems and needed to make some adjustments in order to survive. Some of these adjustments caused a very big impact that led to the island wide strike in the UPR colleges, when 10 out of 11 precincts where locked down by students for nearly two whole months.

These adjustments were under the title “Certificación 98” which made registration exemptions for students, whether for talented students or students with high Grade Point Averages (GPAs), unavailable for students was receiving any amount of money from other scholarships like the Pell Grant scholarship. Another adjustment included a rise in the prices of summer classes which would now cost 90 dollars per credit; that’s twice the amount students who enrolled in 2007 pay for each credit.

When this certification was announced the student body was not happy and they warned the administration and the president of the UPR in various reunions that if they did not change or terminate Certification 98 they would put a stop to university labors for 48 hours. An ultimatum was also given to the administration to make certain changes to the certification and once the ultimatum was up the strike would continue indefinitely until the student body and the “junta de sindicos” reached an agreement regarding registration process as well as the registration exemptions for talented students.

Unlike previous strikes in the history of UPR, this time all 11 precincts supported and stood behind the strike, the only campus that remained working was the Medical Science Center in Arecibo because it is a running hospital. During the strike, students held the gates of each campus and stopped the flow of personnel except for those who were performing investigations that could be lost or compromised due to the indefinite time the labs would remain closed.

During the strike there were many manifestations that involved marches throughout the streets of towns and sadly some confrontations with the police and their anti-riot force. The strike ended in June when the students and the administration reached an agreement that the exemptions and scholarships would remain untouched as well as the price per credit of student enrollment and that they would work together to help the university explore other money saving options in order to get the University out of its crisis.

Cronología desde el paro nacional hasta la huelga estudiantil.

–        25 de septiembre de 2009: Tras el anuncio del gobernador referente al despido de 17 mil empleados públicos, los líderes sindicales anuncian paro nacional a darse el 15 de octubre de 2009.

–        15 de octubre de 2009: En respuesta al despido de mas de 17mil empleados públicos, tanto los obreros como estudiantes realizaron un paro a nivel nacional. Los obreros públicos marcharon por las calles del país acompañados de algunos estudiantes mientras que los 11 recintos del sistema universitario de Puerto Rico(UPR) fueron paralizados por varios días.

–        19 de noviembre 2009: Tras el anuncio de una cuota de $800 dólares por semestre los estudiantes del recinto universitario de Rio Piedras realizaron un paro de las labores del recinto.

–        20 de marzo de 2010: Estudiantes del recinto universitario de Ponce decretan paro de 24 horas en repudio a la reforma universitaria.

–        13 de abril de 2010: La UPRRP llevo a cabo una asamblea general donde se voto por un paro de 48 horas seguido por un voto e huelga indefinida hasta que la administración no cediera las peticiones del estudiantado. Las mismas fueron, la eliminación del aumento en los créditos (de $45 a $90), la derogación de la propuesta a eliminar las exenciones  de matricula a estudiantes de honor y atletismo hacia aquellos estudiantes que reciben la beca PELL, entre otros reclamos.

–        21 de abril de 2010: Los estudiantes de la UPRRP cerraron los portones alrededor de la media noche en un paro que duraría 48 horas. Durante el mismo se utilizo la fuerza de choque como medio de abrir los portones y controlar al estudiantado. Este fue uno de los primeros casos donde la policía intervino abruptamente a los estudiantes activos durante la huelga.

–        22 de abril de 2010: El recinto Universitario de Mayagüez realiza una asamblea general con el tema principal de apoyar el paro de 48 horas del recinto universitario de Rio Piedras. Durante esta asamblea también se pudo ver el control de parte del consejo de estudiantes en el cual se apagaban micrófonos sin aviso antes de acabar los turnos. Debido a la manipulación de los micrófonos en esta asamblea no se llego a un acuerdo ya que el mismo presidente del consejo de estudiantes a empezar a perder control dijo “Si no hay quorum, no hay huelga.” Inmediatamente antes de levantarse y salir del coliseo espada donde se llevaba acabo la asamblea.

–        29 de abril de 2010: Estudiantes de la UPRM auto-convocan una asamblea frente al edificio Sánchez Hidalgo con el propósito de llevar acabo una asamblea justa en la cual se lleve a un proceso de votación tranquilo y en orden siguiendo el proceso parlamentario. En la misma se voto a favor de un paro de 48 horas empezando el mismo día a las 6pm junto con un voto de huelga indefinida.

  • La UPRRP lleva 5 días cerrada por los estudiantes tras el voto de huelga indefinida en caso que la administración no se diese los términos del estudiantado referentes a la derogación de la “Certificación 98”

–        1 de mayo: El recinto de Mayagüez se culmina el paro de 48 horas y se une a la UPRRP en el voto de huelga indefinida. Más adelante se unen los 11 recintos en la huelga estudiantil que duro 60 dias en los cuales 10 de los 11 recintos permanecieron cerrados y descontinuaron las labores de los mismos. El único recinto en no cesar sus labores fue Ciencias Medicas debido a que el mismo es un hospital.

Chronology compiled by Emmanuel Colón – 2012

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